El Volkswagen Golf 2020 se ha convertido en un dispositivo futurista, puede no venir a Estados Unidos

La octava generación del hatchback Golf de VW adopta un futuro cada vez más digital y avanzado, pero sigue siendo un excelente automóvil para el conductor.

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Érase una vez, el lanzamiento de un nuevo Volkswagen Golf fue considerado un importante evento automotriz internacional. Pero para el nuevo Golf de octava generación que sale a la venta en otros mercados como un modelo 2020 y puede o no llegar a los Estados Unidos en forma de mercado masivo, todo es un poco diferente. Eso es porque VW está siguiendo una nueva estrategia de electrificación con el tamaño de Golf ID.3 como precursor y como ancla de su empuje EV. El actual Golf juega el segundo violín. Pero eso no debería distraernos de echar un vistazo más de cerca a la última versión del icónico hatchback compacto de Alemania. Dentro del panorama automotriz en evolución, ¿puede el Golf continuar como la oferta más popular de la compañía?

ALTOS: modales pulidos y precisos, disponibles con transmisión manual, presentación interior de alta tecnología.

VWLos ingenieros y diseñadores han hecho su parte para diferenciar el Mark VIII Golf de su predecesor. Si bien sus proporciones generales siguen siendo similares y todavía se basa en la arquitectura MQB altamente flexible y cada vez más ubicua del Grupo Volkswagen, el nuevo modelo es fácil de distinguir de la última generación. La parte frontal en particular se ve bastante distinta, con una rejilla delgada y acentos de iluminación prominentes que avanzan la evolución del estilo del Golf al tiempo que mantienen su aspecto recatado clásico. Nos guste o no, es un alejamiento de las caras enojadas y las bocas abiertas que adornan la mayoría de los autos en este segmento.

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Un futuro digital

Si bien el diseño exterior es evolutivo, el interior marca una marcada desviación de las generaciones anteriores. Al principio de su desarrollo, VW tomó una decisión estratégica para equipar el último Golf con dos pantallas TFT, así como interruptores capacitivos táctiles y controles "deslizantes". Ya no hay instrumentos analógicos en su grupo de indicadores, y las llaves de encendido físicas prácticamente no están. El nuevo tablero pone énfasis en las líneas horizontales, y la consola central elevada ahora cuenta con un pequeño trozo de un selector de marchas electrónico, a menos que opte por una versión con transmisión manual.

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La cabina del Mark VIII está disponible con pantallas de diferentes tamaños. Nuestro manejo inicial en Alemania solo ofreció exposición a modelos con el sistema de nivel superior, que permite a los operadores moverse por las funciones en grupos de mosaicos, y el color de la instrumentación digital refleja el color de iluminación ambiental seleccionado. Tenemos opiniones encontradas sobre la nueva cabina. El aspecto es decididamente futurista y rezuma sofisticación. Por otro lado, el valor real que la configuración de alta tecnología puede proporcionar a los clientes, si logran dominar todas las capacidades del sistema, es cuestionable.

BAJOS: no se siente lo suficientemente premium, el estilo puede ser demasiado conservador para algunos, probablemente disponibilidad limitada en los EE. UU.

Si bien las pantallas se ven nítidas y muestran imágenes y vistas de mapas rápidamente, la ergonomía del Golf podría ser mejor. Buscar nuevas direcciones de navegación, por ejemplo, puede ser complejo. Y hay algunas áreas que subrayan que VW ha abandonado el posicionamiento premium que la marca había logrado bajo el reinado de Ferdinand Piëch. La calidad del material, por ejemplo, es buena pero no excepcional; la tira de decoración en el tablero parece decididamente pegajosa; y no hay espejo retrovisor sin marco.

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Competente y compuesto

Sin embargo, gran parte de esa crítica se olvida, o al menos se perdona, una vez que se dedica al negocio de conducir el Golf de octava generación. El primer automóvil que pudimos probar presentaba un motor turboalimentado de 1.5 litros en línea y cuatro acoplado a una transmisión automática de doble embrague de siete velocidades. También está disponible con una manual de seis velocidades, pero solo la automática viene con un sistema híbrido de 48 voltios con un motor-generador accionado por correa. En ambos casos, el motor tiene un sistema de desactivación de cilindros completamente imperceptible.

Con una potencia de 148 caballos de fuerza y ​​184 lb-pie de torsión, impulsa el automóvil a 62 mph en unos reclamados 8.5 segundos y hasta una velocidad máxima de 139 mph. El 1.5 litros es silencioso y suave, y los cambios del doble embrague son rápidos y discretos. Sin embargo, aunque este Golf se mueve con una rapidez razonable, nunca se siente particularmente rápido. De hecho, preferimos el 2.0 litros diesel cuatro. Con un valor de 148 caballos idénticos pero con un torque mucho más fuerte de 266 lb-ft, mueve el Golf con autoridad y emite un gruñido silencioso y tranquilizador. VW ha aprendido algunas lecciones difíciles y costosas con respecto a las emisiones de diesel, y sin importar cuán bueno y limpio sea este nuevo 2.0 litros, seguramente no hará el viaje a nuestras costas. VW, de hecho, aún no ha confirmado si alguno de los modelos Mark VIII Golf debajo del GTI y Golf R será vendido en los Estados Unidos.

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Ni el motor de gasolina de 1.5 litros ni el TDI de 2.0 litros representan un gran desafío para el chasis supremamente capaz del Golf. Sus amortiguadores adaptativos opcionales se pueden suavizar y afilar más allá de los modos de conducción preestablecidos. En las configuraciones más rígidas, el Golf se siente bien compuesto y preciso, con una sensación de dirección que combina y logra un buen equilibrio entre la retroalimentación de la superficie de la carretera y el esfuerzo ligero.

Probablemente no para nosotros

En Europa, el nuevo Golf finalmente se ofrecerá con motores de gasolina de tres y cuatro cilindros y tres versiones del TDI de 2.0 litros. También habrá dos modelos híbridos enchufables, y tanto el GTI como el Golf R recibirán un aumento de potencia significativo. Espere casi 330 caballos de fuerza para el Golf R. que supera el rango. La variante de dos puertas del Golf ya no existe, pero una camioneta regresará, aunque probablemente no sea para nosotros.

Para el mercado estadounidense, el Golf jugará como una entrada más premium que antes. La alineación, al menos al principio, probablemente se limitará al GTI y al Golf R, e incluso esos modelos no aparecerán hasta que el Mark VIII sea una vista familiar en las carreteras en otros mercados. Una cosa es segura: VW continuará ofreciendo el Golf con una transmisión manual, lo que ayuda a suavizar el impacto de su transición de alta tecnología. Si bien la alineación truncada del nuevo Golf, al menos en los EE. UU., Seguramente no la convertirá en la entrada más popular de VW aquí, su llegada aún será algo a lo que vale la pena prestarle mucha atención.